一粒で二度おいしいゴルフ場

一般的にゴルフ場はそのテーマやコンセプトというものがあり、例えば樹木を多く植栽した林間コース、逆に障害物をなくしてフラットに仕立てたリンクスコースなど、その立地を生かした造りとなっているものが多いです。なかでも茨城県稲敷郡美浦村にある「おかだいらゴルフリンクス」はその両方を楽しめる珍しいゴルフ場です。霞ヶ浦湖畔に広がる自然豊かなこのゴルフ場、アウトコースは樹齢の高い大木が目立つ林間コースという趣で自然の地形を生かしたなだらかな高低差の中に美しい池を配置した、正統派のゴルフ場という印象です。ドッグレッグや谷越えのホール、打ち降ろしのショートホールなど、テクニカルなショットが要求される場面も多くショットの落としどころを絞って行かないと好スコアには結びつきません。しかし、自然に包まれて気持ち良くプレイを満喫できること間違いないでしょう。対してインコースはその趣をガラっと変えた、さえぎるもののない開けた土地に長く広いコースが展開します。隣のホールとの境は小高いマウンドで仕切られており、風が通り抜けるその様はまさにリンクスといった風情です。アウトコースと比較して長く広いホールが多く、ロングドライブが楽しめますが要所要所にバンカーが待ち受けており、特にそそり立った壁のようなグラスバンカーに捕まると確実に1ペナルティーを払わなければなりません。風のある日はまるでイギリスの有名なコースにいるような感じかもしれません。これだけアウトコースとインコースで景色がガラっと変わるゴルフ場はとても珍しく、一度で二通りのプレイが楽しめること請け合いです。グリーンは大きくアンジュレーションがあり、パッティングにもゴルフの醍醐味が味わえる素晴らしいゴルフ場です。

ゴルフクラブのバランスについて

ゴルフクラブのもつ特徴を数字で表す場合に、長さや重さの他にバランスという言葉を使います。これはもちろん、14本のクラブの組み合わせにおけるバランス等とは違ってそれぞれのクラブがもつスイングに関する感覚を表す言葉です。昔からの名残だとは思いますが、このバランスにこだわるのが上級者みたいなイメージがあるのですが、私は正直、あんまりわかりません。同じ長さ、同じ重さの同じクラブを2本渡されたらさすがにわかるかもしれませんが、ひとつのクラブについてバランスを言い当てることなどはほとんどのアマチュアゴルファーにはできないと言われています。では、バランスにこだわることは意味があるのでしょうか。まずは、バランスという数値の中身、測定方法についてですが、グリップエンドから14インチの場所を支点にして、そのクラブのヘッド側がどれだけ重いかの比率をはかります。「14インチバランス測定法」というのが一般的です。そしてその数値に対して、ヘッド側が軽い方から順番に、AからE、そしてそれぞれのアルファベットのうちで0~9という10段階の組み合わせで表します。つまりA0が一番ヘッド側が軽い(「バランスが出ていない」という言い方をします。)状態で、E9がヘッド側が一番重い(バランスが出ている)わけです。例えば同じ重さの棒や紐状ものを振り回す場合先っぽが重い方が、全体が重く感じて、実際に振るにしても力がいってくることになります。実際にはバランスよりも総重量とか長さの方かスイングに与える影響は大きいような気がします。それでは何故ゴルフクラブにおいてはバランスなるものが存在するのでしょうか。それは今のようにクラブの素材や形状、重さなどにバリエーションがない、つまりパーシモンヘッドでスティールシャフトといった時代にそのクラブの持つ特性を表すために用いられたものだと言われています。色々なクラブが存在する今の時代ですから、そういった数値に惑わされることなく、自分の感覚で振りやすいクラブというのを選んで行ける時代になってきていると思います。そうしても数値化されるとそれが先入観として残ってしまいますから。アイアンセットなどでどうしても特定の番手だけが、違和感があるとかいう場合は、一度調べてみてもらう勝はあるかもしれませんが、それ以外は自分の感覚重視でいいと思います。

ゴルフの飛距離をのばすストレッチトレーニング

ドライバーの飛距離を伸ばし隊あまりに、どうしてもクラブを強く握ってしまい、スイングの際につい大きく振り回してしまう方もいらっしゃいますが、基本はあくまでリラックスした体勢で身体にとって無理のない気持ちのいい軌道を描くことが大切です。良いスイングの軌道を作るためには、しっかりと体の軸を意識しながら、体幹をうまく使ってボディターンさせる必要があります。そのためには筋肉の柔軟性が求められてくるのです。飛距離を伸ばすために、スポーツジムで腕や上半身を必死になってトレーニングされる方もいらっしゃいますが、上半身に筋肉をつけたからと言っていきなり飛距離が伸びるわけではありません。筋肉を柔軟に保ってこそ、鍛えた筋肉が効率的に使われてより力強いスイングへと繋がっていくのです。実際のスイングの練習も大切ですが、練習前には柔軟性を上げるストレッチトレーニングを十分に行ってください。クラブを両腕で首の後ろで支えて、体を出来るだけ左右にひねります。バックスイングやフォロースルーポジションまで回転してみましょう。この時大切なのは、ゆっくりと呼吸をしながら無理なく行うことです。次にクラブを持ったまま両腕を高く上げて、背筋に力を込めてぐっと反らしてください。元に戻したら今度は身体をそのまま左右共に横に倒していていきます。こういったトレーニングに使うクラブですが、初心者の方でもだんだんと慣れてきましたら、少しウエイトのあるトレーニング用のクラブをご利用になってみるのもいいでしょう。さらに上手にボディターンをするには、上半身だけではなくて下半身のひねり具合も大切です。そのためには股関節を常に柔軟にしておく必要があるのです。床に座って足を大きく開き、お相撲さんの様に股割りをする習慣をつけてみましょう。これらのストレッチを継続して続ける事で、飛距離アップに繋がります。しかし、加齢で体が硬くなり思うようにスイングできない、飛距離が伸びないという方は高反発ドライバーを使うのも一つの手です。どのクラブが良いかは、「高反発ドライバーが飛ぶ」などのサイトで調べてみるといいでしょう。

スイング改造で飛距離アップの方法

私はゴルフを始めて10年余りの平均スコアが100を切るぐらいのものです。

これまでは、ドライバーでよく飛んだと思っても250ヤードぐらいでした。

7番アイアンの飛距離が140ヤードと考えてプレイをしていましたし、実際にそれぐらいで回っていました。

 

飛距離を伸ばしたいというのは、ゴルフをする人ならば当然考えることで、ドライバーを変えてみたり、ボールを変えてみたり、スイングを変えてみたりと試行錯誤していることだと思います。

当然私もそうでした。

そんな私ですが、ダウンブローの打ち方を練習するようになってから飛距離が20ヤードほど伸びました。

ドライバーは今では平均で250ヤード、7番アイアンが150~160ヤード飛ぶようになりました。

クラブは一切変更していません。ダウンブローの練習方法です。通常練習場でアイアンを打つときには、マット上にボールを置き打つと思います。

実際に私もそうしてきましたが、ある動画でそれではすくい上げる打ち方になるということを見ました。

ボールをすくうのではなく、叩き潰すような感覚で打つことで、アイアンの芯に当たり、より遠くへ飛ぶということなので、打つ方法を工夫しました。

その方法は、自動でボールが出てくる練習場でドライバーの練習をするティーを利用する方法です。ティーの高さを非常に低くします。ショートホールでティーにボールを置いて打つと思いますが、その感覚です。

それよりも低くできるときは低くして打つようにしています。ボールを上からたたく意識を持つことでトップが減り、芯に多く当たるようになりました。

コースでは、ターフを刈る打ち方になっています。そのため、まっすぐに力強いボールが打てるようになりその結果、飛距離が伸びました。

打ち方は違うと思うのですが、その練習を始めてからドライバーの飛距離も伸びましたので、ぜひ一度試してください。

不屈の男、エリック・コンプトンを知っていますか

世界最高峰のアメリカPGAツアーでは次々と若いスターたちがその才能を開花させていますが、対するベテラン勢たちもまだまだ元気で優勝争いを繰り広げています。

その中にあってエリック・コンプトンという男はまさに不屈の男というにふさわしい人物です。

30代半ばでお世辞にもスター性のあるルックスとは言えない選手ですが、これまでの人生で二度も心臓の移植手術を受けた経験を持つ、稀有なスポーツ選手なのです。

最初はまだ幼い9歳のとき、重度の心筋症と診断され心臓の移植手術を受けたのですが野球に興味を示していた少年はその道を諦めざるを得ませんでした。

その後ゴルフに興味を示すようになり、体力的な問題や病気のケアなど色々な問題を乗り越えてついにはツアーで戦えるまでにその才能を伸ばして行きました。

しかし、再び悲劇が彼を襲うことになります。プロゴルファーに転向した6年後の29歳のとき、心臓発作に倒れ二度目の心臓移植手術を受けたのですが、本人も周囲も再びプロゴルファーとして活躍できるとは思っていなかったかもしれません。

しかし、その数年後にはウェッブドットコムツアーで優勝し、PGAツアーに本格的に参戦するようになり、メジャー大会で優勝争いを演じるまでになったのです。

キレのいいアイアンショットを武器としていますが、ドライビングディスタンスもある意味ハンディキャップを抱えているとは思えないほど上位に食い込んでいます。

このことは世界中の心臓病と戦う人達、心臓移植を待つ人々、奇跡を信じて待っている人を大いに勇気づけたことでしょう。

更にフィールドの外でも心臓移植の理解を知らしめるためのチャリティー活動を行うなど積極的に取り組んでいる姿には多くの賞賛が送られています。

まさに紳士のスポーツであるゴルフのプロフェッショナルにふさわしい礼儀と不屈の精神を併せ持つ素晴らしいゴルファーです。

気軽にゴルフを始めるには

ゴルフは他のスポーツと比較してお金がかかるスポーツです。

クラブを揃えるのにも一苦労で、ブランドのドライバーやウッド、アイアンをフルセットで新品で購入した場合には数十万円はかかるでしょう。

お金が潤沢にあるのなら、金にものを言わせてこう反発ドライバーでチートするのが手っ取り早いです。

高反発ドライバーは無茶苦茶飛びますからね。興味のある人はこちらのサイトをチェックしてみてください。

10代や20代には非常に厳しい金額です。最近では中古ショップも多くありますので安く購入はできますが、それでも安い買い物ではありません。また、折角購入したクラブが実際に使用してみると合わないケースもあります。

私がお勧めしたいのはノンブランドで展開しているアメリカン倶楽部などのゴルフクラブです。このようなメーカーは品質や素材はブランドと違いはなく、ブランドの名前が入っていないだけで、比較的安い金額で新品クラブを購入することができます。

私も始めるにあたってはこのメーカーでフルセットを揃えました。その他にも試打会やゴルフショップでのスイングチェックで購入したクラブとのミスマッチが極力生じないように調整するのがベターでしょう。

次にゴルフ場でのプレー料金です。名門コースともなれば2万円以上の費用がかかります。そして都心部に近くアクセスが良かったり、プロも使用するような有名なコースは金額が高い傾向にあります。

その一方で都心部から距離が離れていたり、立地が悪いようなコースでは土日でも一万前後、平日では6000円程度でプレーできるコースもありますし、私が知っている中で最安値の群馬県のコースはセルフプレー周り放題で4000円というコースもあります。

昔と比べると敷居が低くなり、若い人達でも気軽に始めることができるスポーツになりつつあります。会社や接待のケースは別として、仲間とプレーするラウンドでは様々な工夫をして少しでも安く、そして楽しくプレーができるように考えてみましょう。